'An apple a day keeps the doctor away'

An apple a day keeps the doctor away, is een bekend gezegde. Fruit zit dan ook vol met vitaminen en plantaardige voedingsstoffen zoals flavonoiden en pectine die belangrijk zijn voor de menselijke gezondheid. Appels zijn momenteel de meest geproduceerde fruitsoort, met een oogst van ongeveer 80 miljoen ton per jaar wereldwijd. Appels bestaan uit de steel, schil, pulp, zaden en calyx, en elk van deze delen heeft een eigen bacteriële micro-omgeving. Vooral rauw fruit en rauwe groente bevatten een bron van verschillende soorten bacteriën. Deze bacteriën, en ook schimmels en virussen, die zich in en op fruit en groente bevinden zijn tijdelijke gasten van het darm microbioom. Door het eten van verschillende soorten groente en fruit past het microbioom zich dus aan.

Verder is het bekend dat planten, waar het fruit en groente vanaf komen, niet kunnen groeien zonder een plant-geassocieerd microbioom, dat zich rondom de wortels in de grond, op de grond of op de bladeren en bloemknoppen bevindt. Daarentegen is er minder bekend over welke bacteriën zich precies bevinden in en op fruit en groente, wat belangrijk is om te weten met oog op de voedselveiligheid.

Een recent onderzoek van Wasserman et al. (2019) van de Graz universiteit in Oostenrijk heeft zodoende het microbioom van appels onderzocht. Zij vonden dat organisch geteelde appels een hogere diversiteit aan bacteriën bevatten, en dat vooral het fruitpulp en de zaden het hoogste aantal bacteriën bevatten, in tegenstelling tot de schil. De meest voorkomende bacteriële soorten die op appels werd aangetroffen waren de Proteobacteria (80%) en de Bacteroidetes (10%). Het patroon van het microbioom van appels tussen appelsoorten verschilde echter aanzienlijk. Ze schatten dat we gemiddeld ongeveer 100 miljoen bacteriële cellen binnenkrijgen bij het eten van een appel.

De onderzoekers raden aan om vooral organische appels te eten, omdat deze de meeste positieve gezondheidseffecten hebben. Ook zijn deze appels, en het telen hiervan, beter voor de boomgezondheid zelf en voor de omgeving. Ze meldden ook dat er kans is op het binnenkrijgen van mogelijke schadelijke bacteriën, van klasse Erwinia en Ralstonia, bij het eten van ‘conventionele’ appels!
 

Bron