Enorme hoeveelheden genetisch materiaal in microbioom

Onderzoekers van het Joslin Diabetes Center en de Harvard Medical School zijn begonnen aan het indexeren van alle nieuwe genen van de verschillende bacteriën van het menselijke microbioom. In een voorlopige studie onder 3500 deelnemers vonden zij alleen al 45 miljoen genen met onbekende functionaliteit of naam. Wanneer dit resultaat geïnterpreteerd wordt in de context dat het microbioom waarschijnlijk het tienvoudige aantal bacteriën bevat dan dat de mens zelf cellen heeft, komen we uit op tot wellicht miljarden nieuwe genen en functionele eigenschappen die nog niet ontdekt zijn. Ook tussen mensen is aangetoond dat er grote verschillen zijn in de darmflora, met alle (soms minder aangename) gevolgen van dien.

Het ontdekken van zulke nieuwe genen en de effecten van deze genen op hun gastheer, de mens, en op andere bacteriën, is dus van groot belang om inzicht te krijgen in de rol van het microbioom in het ontstaan van ziekte. Een van de mogelijke functies van deze onontdekte genen is bijvoorbeeld het tegengaan van de werking van bepaalde antibiotica door zich aan te passen aan de “nieuwe” omstandigheden. Op dezelfde manier kunnen bacteriën zich aanpassen aan de menselijke gastheer en diens specifieke genetische en fysiologische opmaak om andere functies te laten evolueren, om zo beter in staat te zijn te overleven in de mens.

Door beter in kaart te brengen welke risico’s zulke nieuwe genen met zich meebrengen en binnen welke context, is er veel mogelijk op het gebied van gepersonaliseerde gezondheidszorg. De onderzoekers publiceren hun bevinding op hun eigen website: https://microbial-genes.bio/.
 

Bron