Radio 1: "Hoe gezond ben jij?"

In een uitzending van Radio 1, op 15 Januari 2020, werd ingegaan op het darm microbioom. Uit een nieuwe studie blijkt dat het darm microbioom mogelijk een grotere voorspellende waarde heeft voor het ontstaan van een breed scala aan gezondheidsaandoeningen dan het mens-eigen DNA. Dit geldt bijvoorbeeld voor astma en schizofrenie; aandoeningen die je niet logischerwijs met de darmen zou associëren! Deze associatie bleek echter niet op te gaan voor diabetes type 1, waarbij menselijke DNA analyse een betere voorspelling gaf.

In de uitzending word prof. Remco Kort geïnterviewd, die als Micropia-hoogleraar (Micropia is onderdeel van ARTIS in Amsterdam) verbonden is aan de Vrije Universiteit van Amsterdam. Het interview is terug te luisteren op de website van Radio 1.

Een kanttekening die de onderzoekers plaatsen bij het onderzoek, is dat onderzoek naar het microbioom en het mens-eigen DNA niet 1-op-1 vergeleken kan worden, omdat er verschillende methoden worden toegepast. Ook verandert het microbioom over de tijd en is het menselijk genetisch materiaal daarentegen relatief stabiel. Daarnaast wordt er voor genetische studies normaliter meer bewijslast verzameld dan voor microbioom studies.

De associaties die in zowel de microbioom als in de menselijk-DNA studies werden gevonden, werden echter op dezelfde manier geïnterpreteerd. De conclusie was dan ook dat de gevonden verbanden tussen het microbioom en het menselijk DNA een gecombineerde voorspellende waarde hebben.

Bron: Tierney et al., 2020. Zie ook het artikel in New Scientist over dit onderzoek.