Onze microbiota is deel van een belangrijk orgaan

 

Onze gezondheid in onverwacht grote mate afhankelijk van de bacteriën in onze darmen. De dikke darm kan zelfs als een volledig zelfstandig orgaan gezien worden wat betrokken is bij onze afweer, stemmingen, prestaties en meer. Slecht functioneren van dit orgaan hangt samen met allerlei ziektes en aandoeningen zoals de ontwikkeling van diabetes type II, hart en vaatziektes en ook MS en autisme. Rechtstreekse aandoeningen van dit orgaan zijn prikkelbare darmsyndroom en Ulceratieve Colitis.

 

Voor de gezondheid van de dikke darm zijn we voor een belangrijk deel afhankelijk van het leven in onze darmen. Allemaal micro-organismen die we samen de microbiota noemen. De microbiota bestaat uit vooral eencellige organismen; schimmels, gisten, archaea en bacteriën. Bacteriën zijn daarbij verreweg in de meerderheid.

De microbiota is samen met de mens geëvolueerd en we zijn in grote mate afhankelijk van producten die door de microbiota gemaakt worden die we zelf niet kunnen maken. Dit zijn onder andere verschillende vitamines, hormonen en neurotransmitters die allerhande processen in ons lichaam beïnvloeden.

Over hoe deze bacteriën bij onze gezondheid betrokken zijn en welke bacteriën dit doen beginnen we een steeds beter beeld te krijgen. Maar hoe onderzoek je dit nu? Onze microbiota is een levend geheel en de samenstelling hiervan is voor een niet onbelangrijk deel afhankelijk van hoe we leven. Bewegen we veel? Eten we de juiste producten? Hebben we veel last van spanning, bijvoorbeeld in ons werk of thuis? Al deze zaken beïnvloeden de samenstelling van onze microbiota. Voor de groei van de microbiota zijn de cellen vooral afhankelijk van het voedsel wat we eten. Daarover later meer.

Iedere keer dat we naar de WC gaan voor een grote boodschap verversen we een deel van onze microbiota en onze uitwerpselen geven daarbij een inkijkje in de status van onze microbiota op dat moment. Door moderne technieken, waar MyMicroZoo ook gebruik van maakt, kunnen we tegenwoordig vrij nauwkeurig zien welke bacteriën zich hierin bevinden en in welke mate ze daarin voorkomen. Daarmee vertellen de bacteriën in onze darmen een fascinerend verhaal over onze gezondheid.

 

Er zijn verschillende bacteriën of families van bacteriën die bij vrijwel iedereen aangetroffen worden. Dit zou je kunnen zien als zogenaamde keystone species ofwel sleutelsoorten. Zonder deze bacteriën (of zonder goede vervangers voor deze bacteriën) loopt de balans in onze microbiota, en daarmee de gezondheid van dit orgaan, een groot risico. Tot deze sleutelsoorten horen bacteriën die in staat zijn voedsel te voorzien voor andere bacteriën in onze darmen en die stoffen produceren die voor een belangrijk deel bijdragen aan onze darmgezondheid. De belangrijkste voedselbron voor onze darmbacteriën zijn vezels en resistent zetmeel. Dat laatste is zetmeel wat ons lichaam niet zelf kan afbreken maar waar verschillende bacteriën in onze darmen dol op zijn. Wat resistent zetmeel precies is staat hier mooi beschreven.

 

De microbiota en voeding

Dan nu iets over voeding. Ten slotte kunnen onze vrienden in onze darmen niet overleven als wij ze niet voeden! Ons eten bestaat uit eiwitten, vetten en koolhydraten, aangevuld met mineralen en vitamines. Het overgrote deel van de eiwitten en vetten die we eten worden al afgebroken en opgenomen in de dunne darm en komen niet terecht in de dikke darm. Ook veel suikers (koolhydraten) worden al in de dunne darm opgenomen en verwerkt, onder andere door de daar aanwezige bacteriën. Je zou dus zeggen dat er niet veel overblijft voor de bacteriën in onze dikke darm die ook afhankelijk zijn van koolhydraten voor groei! De evolutie heeft hier echter een prachtige oplossing voor gevonden. Er bestaan suikers die ons lichaam zelf niet kan verteren, maar waar verschillende bacteriën in onze darmen dol op zijn en waar ze dus prima mee uit de voeten kunnen. Dit zijn de zogenaamde onverteerbare vezels en resistent zetmeel. Onverteerbare vezels komen we vooral tegen in plantaardige producten. Dit verklaart waarom er zoveel aandacht gegeven wordt aan het eten van voldoende groente en fruit want dat is voor onze dikke darm van levensbelang!

De sleutelsoorten van onze darm zorgen er op hun beurt weer voor dat deze vezels omgezet worden in simpele suikers voor de groei van andere nuttige bacteriën. De simpele suikers in onze voeding waren er immers al voor een groot deel in de dunne darm uitgehaald. Het is duidelijk dat er tussen de verschillende bacteriën in onze darmen een ingewikkelde samenhang bestaat.

Hoe zit het nu met eiwitten en vetten? Vetten worden heel efficiënt in ons lichaam opgenomen. Evolutionair gezien heeft dit voordelen omdat vet kan dienen als reservevoedsel in tijden van verminderde beschikbaarheid van voedsel. Dit gebeurt niet met eiwitten en dit kan bij overmatige consumptie van eiwitten in onze dikke darm terecht komen. Hier zijn bacteriën die wel raad weten met eiwitten. Deze worden hier afgebroken tot zogenaamde vertakte-keten vetzuren. Deze moleculen maken slechts enkele procenten uit van de korte-keten vetzuren in onze darmen en eigenlijk weten we nog maar weinig van het effect hiervan op onze gezondheid. 

We weten dus dat we voor de voedselvoorziening van onze microbiota afhankelijk zijn van vezels en ook weten we steeds beter welke vezels verteerd kunnen worden door welke bacteriesoorten. Maar over dat laatste is ook nog veel onbekend. Ook wat de invloeden zijn van andere factoren zoals beweging, stress en medicijngebruik op onze microbiota is nog veel onbekend.

Door zelf te kijken hoe je je microbiota kunt beïnvloeden kun je dit voor jezelf vaststellen. En door dit te delen met anderen kunnen we zo op termijn voorspellen wat je moet doen om je microbiota in optimale conditie te houden wat belangrijk is voor de gezondheid van je hele lichaam, zowel fysiek als geestelijk!

 

Bestel nu
Foto Foto Foto Foto Foto Foto Foto Foto Foto Foto Foto Foto